Nuevos sat茅lites argentinos con servicios para el agro

Bariloche.- Desde el Ministerio de Ciencia, la CONAE pondr谩 en 贸rbita la misi贸n SAOCOM con herramientas y soluciones tecnol贸gicas para los productores agropecuarios.
A partir de 2017 la Argentina pondr谩 en 贸rbita dos nuevos sat茅lites con un conjunto de servicios para el sector agropecuario. Se trata de la Misi贸n SAOCOM, que impulsa la Comisi贸n Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), dependiente del Ministerio de Ciencia, Tecnolog铆a e Innovaci贸n Productiva.

鈥淪AOCOM es uno de los desarrollos tecnol贸gicos m谩s importante que se encararon en la Argentina鈥, destac贸 Fernando Hisas, gerente de Proyectos de la CONAE, quien agreg贸: 鈥淓s de punta a nivel internacional, que suma el trabajo de la comisi贸n y de todo el sistema cient铆fico y tecnol贸gico nacional鈥.

La novedad se dio a conocer en una jornada del Encuentro Permanente de Asociaciones Cient铆ficas (EPAC), organizada junto a investigadores de la agencia espacial argentina, centros del sistema nacional de investigaci贸n, desarrolladores de tecnolog铆a y usuarios de im谩genes satelitales. All铆 se adelantaron algunos de los aspectos m谩s importantes del Plan Espacial Nacional 2016-2027, que se presentar铆a en los pr贸ximos meses ante el Poder Ejecutivo Nacional.

鈥淐on cada misi贸n satelital se generan oportunidades de usos de nuevos datos, con grandes ventajas鈥, explic贸 Pablo Mercuri, director del Centro de Investigaci贸n de Recursos Naturales (CIRN) del INTA. De acuerdo con ese especialista, esta misi贸n permitir谩 obtener informaci贸n 鈥渕uy importante, tanto para los productores como para las instituciones gubernamentales鈥.

SAOCOM en detalle

El proyecto comprende la construcci贸n de dos sat茅lites que la Argentina lanzar谩 en 2017 y 2018, respectivamente, y que se integrar谩n al Sistema 脥talo Argentino de Sat茅lites para la Gesti贸n de Emergencias (SIASGE), una constelaci贸n que comprende, en total, seis sat茅lites que por primera vez van a ofrecer informaci贸n bibanda: dos SAOCOM argentinos equipados con sistemas de radar en banda L y cuatro COSMO-SKYMED italianos, con sistemas de radar en banda X.

Funcionando en conjunto, los seis sat茅lites se complementan para ofrecer productos y servicios de teledetecci贸n con Radar de Apertura Sint茅tica (SAR) en bandas L y X, aptos para seguimiento de inundaciones y conocimiento de la humedad de suelo, entre otros beneficios.

鈥淓l SIASGE es un sistema que ya est谩 operativo y ser谩 seguido por el SIASGE II para darle continuidad a una serie de aplicaciones impresionantes鈥, enfatiz贸 Conrado Varotto, director ejecutivo y t茅cnico de la CONAE. 鈥淓l SIASGE II ha sido formalizado con la firma de una carta de intenci贸n por el ministro Lino Bara帽ao como presidente del directorio de la CONAE y el presidente de la Agencia Espacial Italiana (ASI) durante su reciente visita a nuestro pa铆s鈥, finaliz贸.

En el marco de este proyecto, en los pr贸ximos meses los productores podr谩n acceder a un conjunto de nuevos servicios online provistos mediante im谩genes satelitales que la CONAE est谩 realizando junto a t茅cnicos del Instituto Nacional de Tecnolog铆a Agropecuaria (INTA), para medir la humedad en el suelo, mejorar estrategias de fertilizaci贸n y las decisiones ante la aparici贸n de fusariosis en el cultivo del trigo. Adem谩s, los nuevos sat茅lites permitir谩n alertar sobre potenciales inundaciones.

El objetivo principal de la Misi贸n SAOCOM es proveer informaci贸n con cobertura global cada ocho d铆as, con resoluci贸n que var铆a de 10 a 100 metros, seg煤n el modo de captaci贸n. Como poseen instrumentos que operan en el rango de las microondas, pueden obtener informaci贸n en cualquier condici贸n meteorol贸gica y hora del d铆a ya que, a diferencia de las c谩maras 贸pticas, no necesitan de la iluminaci贸n solar para operar y tampoco son afectados por la presencia de nubes, niebla o lluvia.

Laura Frulla, investigadora principal de la Misi贸n SAOCOM de la CONAE, se refiri贸 al uso de radares en aplicaciones realizadas junto al INTA. 鈥淟os radares se pueden utilizar como una herramienta para realizar estad铆sticas de campa帽a o planificar estrategias productivas en todos los cultivos, monitorear enfermedades o el vigor de la vegetaci贸n, e identificar 谩reas afectadas por una inundaci贸n o una sequ铆a. Adem谩s se pueden elaborar mapas de salinidad en el agua y en la tierra鈥. El uso de estos radares se extiende al monitoreo de humedales, as铆 como de zonas forestadas y desforestadas y 谩reas afectadas por incendios, y permiten hacer un seguimiento de glaciares o planificar el crecimiento y evoluci贸n de espacios urbanos.

Fertilizaci贸n

En la misi贸n SAOCOM, parcialmente financiada por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), la CONAE y el INTA trabajan juntos en el desarrollo de los diferentes servicios que ofrecer谩n a los agricultores, una vez que los sat茅lites est茅n en 贸rbita. No obstante, hasta que est茅n operativos (en 2017 y 2018) los investigadores est谩n trabajando con los sat茅lites italianos COSMO, que forman parte de la misma constelaci贸n y ya est谩n en 贸rbita.

La iniciativa tambi茅n apunta a capacitar a los productores, asesores t茅cnicos y otros usuarios de tecnolog铆a satelital. 鈥淓l usuario est谩 muy acostumbrado a utilizar im谩genes 贸pticas. Las nuevas im谩genes de microondas, que ofrecen datos de las texturas, generan m谩s informaci贸n y demanda de capacitaci贸n para interpretarlas鈥, dijo Frulla.

Uno de estos servicios apunta a la fertilizaci贸n, a partir del desarrollo de una herramienta de apoyo al proceso de toma de decisi贸n para el manejo de trigo, ma铆z, soja y girasol. El sistema simula el crecimiento y desarrollo de los cultivos en interacci贸n con el ambiente, asimila la humedad de suelo y permite evaluar estrategias de manejo y fertilizaci贸n. Con la informaci贸n clim谩tica y de suelos almacenadas se generan perfiles de humedad modelados y escenarios comparativos de rinde considerando las diferentes estrategias de manejo propuestas por el productor a trav茅s de una p谩gina Web.

鈥淓l agricultor, desde una computadora, va a poder ingresar datos relacionados con distintos escenarios de rinde, coordenadas geogr谩ficas, gen茅tica de los cultivos y el per铆odo de inter茅s y el sistema va a generar resultados con gr谩ficos para analizar y decidir si corresponde fertilizar y bajo qu茅 estrategia, con estimaciones de rinde y de humedad del suelo hasta dos metros en profundidad鈥, detall贸 Frulla. (ANB)