Salud adhiere al D铆a Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Cr贸nica

Cada 18 de noviembre se conmemora el D铆a Mundial de la EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Cr贸nica), con el objetivo de promover en todo el mundo una profunda comprensi贸n de la enfermedad y una mejor atenci贸n a los pacientes. Desde el Ministerio de Salud se hace principal hincapi茅 en realizar un diagn贸stico temprano para prevenir esta enfermedad.

El D铆a Mundial de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Cr贸nica es una fecha auspiciada por la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) y la Iniciativa Mundial contra la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Cr贸nica (GOLD).

Respirar es un acto inconsciente, puede pasar desapercibido en lo cotidiano pero nuestra vida depende de 茅l. Sin embargo, para millones de personas en el mundo, este proceso es un desaf铆o d铆a tras d铆a a causa de la inflamaci贸n y obstrucci贸n que presentan en sus v铆as respiratorias a causa de la EPOC.

La EPOC es la tercera causa de muerte en el mundo y la obstrucci贸n al paso de aire es producto de la inflamaci贸n y destrucci贸n pulmonar debido a la exposici贸n a gases irritantes o contaminantes ambientales nocivos, de los cuales el principal (80 a 90%) es el humo de tabaco, el resto corresponden al humo de le帽a, poluci贸n ambiental, humos, vapores o part铆culas en actividades laborales y otros.

Si bien las manifestaciones que caracterizan a la EPOC son aparentemente notorias como Sensaci贸n de falta de aire, Tos con producci贸n de moco, Silbidos en el pecho, Limitaci贸n para el ejercicio y para las actividades de la vida diaria, estas se van instalando tan lentamente que la persona las va incorporando como habituales y cuando llega a la consulta m茅dica, ya convive con estad铆os avanzados de la enfermedad que le restringe las actividades que realizar铆a alguien sano de su mismo sexo y edad.

Afortunadamente, es importante destacar que existen tratamientos efectivos que pueden mejorar la evoluci贸n de la enfermedad pero que lamentablemente no pueden curarla.

Por este motivo es fundamental realizar el diagn贸stico lo m谩s tempranamente posible.

Para ello es imprescindible la consulta al Centro de Salud de toda persona que tenga antecedentes de fumador, que fume en la actualidad o que se encuentre expuesto al humo de tabaco u otros contaminantes ambientales en su hogar o en el trabajo y que presente falta de aire al subir pendientes leves o caminar apurado, tos (la mayor铆a de los d铆as durante dos a帽os), expectoraci贸n (la mayor铆a de los d铆as durante 2 a帽os), tos y/o expectoraci贸n en tres meses consecutivos o silbidos en el pecho.

En definitiva, una caracter铆stica destacable de la EPOC es la de ser prevenible. Si consideramos que el 80 a 90% de la EPOC se relaciona con el consumo de tabaco, es f谩cil concluir que las medidas m谩s acertadas para evitar esta enfermedad sean:

– Tomar conciencia sobre los perjuicios del humo de tabaco para evitar el inicio de la adicci贸n y propiciar el abandono.

– Conocer los beneficios de dejar de fumar y saber que existen tratamientos efectivos para aquellos que fuman.

– Respetar los ambientes 100% libres de humo como una forma de ejercer el derecho a la salud que pertenece a toda la comunidad.

Por 煤ltimo, es relevante enfatizar que la prevenci贸n y la detecci贸n temprana de la EPOC son posibles, siendo dos formas certeras de evitar o minimizar sus consecuencias mortales y/o discapacitantes, ayudando a mejorar la calidad de vida de las personas y contribuyendo a lograr comunidades con m谩s salud.